Pendant plus d’un an, “l’équipe de 5 millions” de la Nouvelle-Zélande s’est montrée largement unie face au Covid-19. Ce mois-ci, alors que le pays élargissait les mandats de vaccination et une feuille de route plus stricte de restrictions pour les non vaccinés, cette humeur s’est brisée et s’est assombrie. Au sein d’une petite mais bruyante fraction de la population, la dissidence s’est aggravée, avec des menaces de mort contre des députés et des journalistes, des protestations croissantes, des avertissements des services de sécurité concernant les menaces terroristes provoquées par Covid et ce que les chercheurs ont appelé une “vague” de désinformation teintée avec une rhétorique violente, des théories du complot à la QAnon et des nuances d’extrême droite.

« Nous parlons … de personnes de type tante et oncle qui utilisent un langage comme Nuremberg 2.0, les procès de droit commun, comme” le premier ministre est un nazi ” – ce sont des termes et des terminologies assez extrêmes », explique Kate Hannah, chercheuse à Le projet de désinformation de Te Pūnaha Matatini, un institut de recherche qui surveille l’extrémisme et la rhétorique en ligne. Hannah dit que l’équipe a observé un changement incroyablement rapide dans le volume et le ton de la désinformation circulant dans les communautés en ligne de la Nouvelle-Zélande depuis le début de l’épidémie de Delta et du verrouillage de niveau 4.

“Depuis août 2021 jusqu’à maintenant, il y a eu une augmentation presque quotidienne à la fois du volume de production de produits de désinformation ou de choses partagées, du niveau d’engagement des communautés … et aussi du ton”, a-t-elle déclaré. Un environnement en ligne non réglementé, en particulier sur l’application de chat Telegram, a-t-elle déclaré, avait “normalisé – très, très rapidement – un contenu extrêmement violent”.

Certains de ces bavardages en ligne se sont manifestés dans la chair la semaine dernière dans une série de manifestations contre le mandat anti-vaccin, fortes de plusieurs milliers. Alors que les manifestations étaient globalement pacifiques, un policier a été mordu par un manifestant, et un média a rapporté qu’un de leurs journalistes avait été harcelé et poussé par des manifestants.

Un manifestant porte un masque facial de Donald Trump lors d’une manifestation contre le mandat anti-vaccin à Wellington, en Nouvelle-Zélande.
Les manifestations contre le mandat anti-vaccin en Nouvelle-Zélande ont vu d’étranges mélanges de factions et d’allégeances. Photographie : Hagen Hopkins/Getty Images
Les pancartes et les slogans proposés par la foule présentaient un étrange mélange de factions et d’allégeances – des drapeaux tino rangatiratanga [souveraineté maorie] aux côtés d’images nazies, de devises anti-vaccin, de prédicateurs évangéliques, de ceux appelant à l’arrestation et à l’exécution du Premier ministre. Hannah dit que ce même mélange est ce que les chercheurs voient en ligne – où la rhétorique et les réseaux de vaccin-scepticisme agissent comme un « cheval de Troie » pour des idéologies plus extrêmes.

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“Les gens se sentent vraiment exclus de la société – il y a de véritables griefs et de véritables peurs”, a déclaré Hannah. Et les changements de rhétorique politique ont accompagné le changement matériel du pays dans les fortunes pandémiques. Alors que le pays a traversé la majeure partie de 2020 comme une idylle sans Covid, il a maintenant dû compter avec des blocages de plusieurs mois, un nombre de cas en constante augmentation, des décès quasi quotidiens et la menace de perte d’emplois et de libertés pour ceux qui refusent la vaccination .

Même s’il apparaîtra probablement encore avec des taux de maladie et de décès relativement faibles, les circonstances actuelles ont déclenché de nouveaux niveaux de perte et d’incertitude. Sur le plan international, Hannah dit que bon nombre de ces mêmes tensions et blessures se sont produites au cours d’une année – maintenant, elles frappent la Nouvelle-Zélande d’un seul coup, et il est logique que cela s’accompagne d’une vague correspondante d’insatisfaction, la dissidence et la fureur.

“On a l’impression que nous rattrapons très vite notre retard”, a déclaré Hannah. «Toutes les choses qui sont formidables d’avoir été ici – comme nous n’avons eu que 35 décès – signifient également qu’il est tellement plus difficile pour tout le monde de concevoir ce que tout le monde [autour du monde] a vécu. Donc, le sentiment d’une véritable privation du droit de vote, le sentiment d’une véritable peur qu’un préjudice soit causé aux gens – ceux-ci sont vraiment authentiques et sincères. »

« Les choses commencent à dégénérer »
La menace que cette rhétorique dégénère en violence a été reconnue à la fois par le parlement et les services antiterroristes du pays.

Le chef de l’Église du destin, Brian Tamaki, s’adresse aux gens lors d’une manifestation contre le verrouillage à Auckland.

Cette semaine, le pays a renforcé sa sécurité parlementaire, après une vague de menaces de mort contre des membres du parlement et du cabinet. Les services parlementaires ont ajouté un petit budget pour aider les députés à changer les serrures ou les systèmes de sécurité. Bien qu’elle n’ait pas signalé de menaces spécifiques de la part de militants anti-vaccins, la Première ministre Jacinda Ardern a reçu une série de menaces de mort depuis qu’elle a pris le poste, dont plusieurs hommes inculpés par les tribunaux. Elle est un sujet fréquent de chapes en ligne, et les slogans écrits par certains manifestants la semaine dernière ont spécifiquement appelé à la violence contre le Premier ministre. Le ministre de la réponse de Covid et chef de la maison Chris Hipkins a déclaré que l’un de ses bureaux électoraux avait fait l’objet d’attaques répétées d’anti-vaxxers et qu’il avait renforcé la sécurité.

Les ânes de menace combinés

sment Group (CTAG), un groupe de sécurité gouvernemental inter-agences, a identifié les réactions négatives aux restrictions de Covid-19 ou aux mandats de vaccins comme une menace potentielle. Dans des documents publiés par Newshub ce mois-ci, ils écrivent que “De nouvelles restrictions ou des programmes de vaccination potentiels en Nouvelle-Zélande pourraient être des déclencheurs pour que des extrémistes violents basés en Nouvelle-Zélande commettent un acte de violence terroriste”.

“Les choses commencent à dégénérer”, a déclaré mardi le whip du Labour Kieran McAnulty à Stuff, après avoir été publiquement dénoncé par un militant anti-vaccin, qui a déclaré que ceux qui le poussaient devraient être tués par une injection létale. “Prenons ça au sérieux.” McAnulty avait rencontré les services parlementaires pour demander que davantage de mesures de sécurité soient envisagées.

Ces interventions sont accompagnées d’une certaine tristesse – la Nouvelle-Zélande apprécie depuis longtemps sa démocratie très accessible, où les terrains du gouvernement sont ouverts, les visites du parlement sont facilement accessibles et les députés ne sont généralement pas accompagnés de sécurité. “J’ai toujours pensé que les parlementaires néo-zélandais sont aussi accessibles que nous, c’est quelque chose de spécial en Nouvelle-Zélande, et je suis généralement réticent à voir ce changement”, a déclaré Hipkins.

“Les actions d’un petit groupe d’individus sont le problème ici, et il serait triste de voir l’ouverture de notre démocratie être minée par un petit groupe de personnes bruyantes et agressives.”

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