Cinq cents policiers de Hong Kong ont fait irruption dans un quotidien populaire de la ville, Apple Daily, connu pour sa ligne éditoriale pro-démocratique tôt jeudi matin, pour fouiller les salles de rédaction et les ordinateurs des journalistes et même saisir leurs téléphones et ordinateurs portables. personnel.

Les agents ont également arrêté cinq dirigeants de ce journal appartenant au magnat des médias Jimmy Lai, un ardent critique de la Chine qui purge deux peines de prison successives pour un total de 20 mois pour avoir participé à des manifestations de protestation considérées comme illégales par les autorités de Hong Kong. Des sources officielles de la ville citées par l’agence Reuters ont justifié l’opération policière en invoquant une possible violation de la loi sur la sécurité nationale, approuvée par la Chine en mai 2020.

Cette règle controversée a été promulguée pour punir de peines pouvant aller jusqu’à la réclusion à perpétuité tout ce que Pékin définit comme “subversion, terrorisme et collaboration avec des forces étrangères”. Les détracteurs de cette loi – qui avec le raid de jeudi s’applique pour la première fois à un média hongkongais – estiment que son véritable objectif est de mettre fin en pratique au régime des libertés dont jouit traditionnellement le territoire autonome. .

L’une des craintes des détracteurs de cette loi chinoise est précisément la criminalisation des journalistes et des médias qui remettent en cause les politiques imposées par Pékin, crainte confirmée par les déclarations de John Lee, le secrétaire à la Sécurité de Hong Kong. Lee a défini jeudi l’écriture Apple Daily comme “la scène d’un crime” et a déclaré que la perquisition des locaux du média était dirigée contre ceux qui utilisent les informations comme “un outil pour mettre en danger” la sécurité nationale.

Le secrétaire à la Sécurité de Hong Kong a par la suite souligné que les cinq dirigeants du journal avaient été arrêtés pour complot en vue d’« utiliser le travail de journalistes » afin d’inciter les « forces étrangères » à imposer des sanctions à Hong Kong et à la Chine. Les responsables de l’Apple Daily en garde à vue sont son rédacteur en chef, Ryan Law, le directeur général, Cheung Kim-hung, le directeur de l’exploitation, Chow Tat-kuen, le rédacteur en chef adjoint, Chan Puiman, et le chef éditeur. écrit, Cheung Chi-wai.

De son côté, le commissaire en chef de la ville autonome chinoise, Li Kwai-wah, a précisé que les articles du journal qui violent la loi sur la sécurité nationale remontent même à 2019. Bien que la règle ait été approuvée un an plus tard et, au moins en En théorie, il n’est pas rétroactif, ses articles permettent aux procureurs d’utiliser des actes antérieurs, tels que la publication d’articles critiques, comme preuves pour justifier une condamnation.

Un média très apprécié
Apple Daily est un journal très populaire à Hong Kong, mêlant discours pro-démocratie, potins sur les célébrités et recherches sur le pouvoir. La perquisition et l’arrestation de cinq de ses principaux cadres qui ont eu lieu ce jeudi est le dernier coup porté par les autorités de la ville autonome chinoise contre ce journal fondé il y a 26 ans.

Il y a un mois, Pékin annonçait un gel des avoirs de son propriétaire, Jimmy Lai, y compris ses parts dans la société d’édition Apple Daily. Lai a été arrêté dans son propre journal en décembre de l’année dernière. A cette occasion, 200 policiers ont également fait une descente dans les locaux de la publication.

Lors du raid de jeudi, malgré l’irruption de 500 policiers dans le journal, certains de ses employés ont réussi à enregistrer des images des agents à l’aide des ordinateurs des journalistes. Les informateurs ne pouvaient même pas emporter leurs cahiers avec eux.

Le rédacteur en chef du journal, Ryan Law, est sorti de la salle de rédaction menotté et flanqué de plusieurs policiers. Dans une lettre ouverte adressée à ses lecteurs, le journal hongkongais a affirmé être victime d’une « attaque menée par le régime [chinois] », mais que ses collaborateurs « resteraient à leurs postes avec loyauté et se battraient jusqu’au bout. .”

Steven Butler, coordinateur du programme Asie du Comité pour la protection des journalistes, a déclaré que ces arrestations et le raid contre le journal de Hong Kong, menés en vertu de la “loi de sécurité nationale orwellienne” de la Chine détruisent “toute fiction que Hong Kong soutient. Liberté de la presse”.

“La Chine, qui contrôle Hong Kong, pourrait mettre fin à ce journal, qu’elle considère comme un critique agaçant, un prix très élevé que devra payer la population d’une ville qui a bénéficié de décennies de libre accès à l’information”, a déploré le responsable de l’organisation pour la liberté de la presse.

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