Il n’y a pratiquement aucun signe à Téhéran que des élections présidentielles ont lieu ce vendredi. Les bannières et l’enthousiasme sont rares. Les options limitées en jeu et les mesures sanitaires dues au covid pointent vers une abstention historique.

La conviction répandue que le régime parie sur l’ultra-conservateur Ebrahim Raisí, actuel chef de la justice, a découragé de nombreux Iraniens et divisé la famille réformiste. Alors qu’une partie appelle au boycott des scrutins, le secteur le plus probable soutient Abdolnaser Hemmatí, le seul candidat non-conservateur en lice, dans l’espoir improbable d’un revirement de dernière minute.

Les campagnes électorales étaient autrefois un parti. Cherchant à légitimer le système islamique par la participation, les dirigeants ont ouvert la main tous les quatre ans et assoupli leur strict contrôle social pendant quelques jours. En 2009, le Mouvement Vert des réformateurs a transformé les rues de Téhéran en festival pendant les nuits précédant le vote contesté.

Lors de l’appel précédent, en 2017, même les abords du siège de campagne de Raisí (connu pour son opposition à la musique moderne) ressemblaient à une discothèque à ciel ouvert. Rien de tout cela n’a été possible cette année. On ne sait pas quelle partie est attribuable à la pandémie et quelle partie au manque de concurrence des candidatures.

Parisa est clair qu’elle ne va pas voter. « Inutile. Aux États-Unis, il faut un mois pour connaître le résultat de leurs élections, mais ici, nous le savons depuis un mois avant », ironise cette secrétaire de 32 ans, évoquant la date à laquelle le Guardian Council a annoncé les sept candidats approuvés.

Tous sauf deux étaient ultra-conservateurs (ils se disent principalistes), qui partagent la méfiance envers l’Occident, et en particulier envers les États-Unis, du guide suprême, Ali Khamenei. Aucun des aspirants réformistes n’a passé l’examen idéologique de ce corps non élu.

La décision a confirmé les soupçons de longue date selon lesquels le régime voulait que Raisí soit à la présidence. Les autres candidats ultras n’étaient que de simples comparsas qui se retireraient dans la dernière ligne droite pour effacer l’élection. La démission mercredi de l’ancien négociateur nucléaire Saïd Yalili et d’Alireza Zakani a renforcé cette idée. Tous deux ont demandé le vote pour Raisí.

Dire par l’enthousiasme avec lequel les membres des différents syndicats organisent des événements électoraux à leur appui, il ne faut pas non plus. “C’est un homme sincère qui tient parole”, a déclaré Mohsen Nuri, président de l’association des artisans et petits industriels, lors d’un rassemblement à la mosquée Nur dans le centre de Téhéran.

« Grâce à votre soutien, 2 000 usines ont repris leurs activités. C’est une raison suffisante », ajoute-t-il. L’idée qu’il fait ce qu’il promet et qu’il lutte contre la corruption est répété parmi ses partisans. Les sondages de la télévision publique lui attribuent une intention de vote de 57%.

Hosein Abdolahi, rédacteur en chef du journal Arman-e Melli, n’est pas surpris. « Il y a un groupe qui participe toujours : des personnes à tendance religieuse, fortement idéologique, qui croient au velayat-e faqih [la suprématie du chef religieux sur le président élu] .

Le choix est clair pour eux », explique-t-il dans la petite rédaction du journal. Selon lui, “avec une participation de moins de 50%, celui qui tient tête aux réformistes gagne”. Selon les sondages de divers médias locaux, seuls 40% des 59 millions d’électeurs ont l’intention de voter. Le taux de participation le plus bas aux élections présidentielles était de 50,7 % en 1993, mais ce siècle n’est pas descendu en dessous de 60 %.

Malgré cela, le camp réformiste a répondu divisé à son expulsion du cadre institutionnel. La fracture s’est reflétée dans les différentes options défendues par les dirigeants réformistes. Mir Hosein Musaví, emblème du Mouvement Vert assigné à résidence depuis une décennie à la suite des manifestations qui ont suivi la réélection contestée de Mahmoud Ahmadinejad, soutient le boycott promu par les dissidents tant à l’intérieur qu’à l’extérieur du pays.

“Je soutiendrai ceux qui en ont assez des élections manipulées et humiliantes, et qui ne vont pas se rendre aux décisions secrètes prises en coulisses”, a-t-il déclaré dans un communiqué publié par le site d’opposition Kalameh.

Les plus probables ont souhaité voir une alternative à Hemmatí, gouverneur de la Banque centrale jusqu’à son approbation en tant que candidat. Il recevra sa voix du religieux modéré Mehdi Karrubí, également assigné à résidence depuis 2011, selon l’un de ses fils cité par les agences de presse iraniennes.

Ce secteur interprète également les propos de l’ancien président Mohammad Jatamí comme un soutien à Hemmatí, qui a remercié l’autre candidat modéré, Mohsen Mehralizadeh, de s’être retiré en sa faveur. Mais celui qui a inspiré l’illusion de la réforme à la génération née après la révolution de 1979 a évité un soutien direct.

Abdolahi note que « les réformistes portent également l’héritage du gouvernement [Hasan] Rohaní », au cours duquel l’économie a été détruite par les sanctions américaines. Il note cependant que les électeurs iraniens sont imprévisibles. « Khatami a également battu Nateq-Nuri contre vents et marées », rappelle-t-il en référence aux élections présidentielles de 1997.

Mais non seulement Hemmatí manque du charisme de Khatami, mais depuis lors, un nombre croissant d’Iraniens sont arrivés à la conclusion que le système islamique ne fonctionne pas et que l’alternance au gouvernement n’est qu’une façade.

Dans la rue, le désenchantement prédomine. « Dans mon environnement, la majorité ne votera pas. Ils en ont marre. Avant, ils faisaient confiance aux réformateurs, mais maintenant ils se rendent compte qu’ils sont tous pareils », explique Ali Akbar. Cet entrepreneur de 42 ans bloqué par la grave crise économique estime que “l’abstention est le résultat d’une plus grande connaissance politique”.

Tout le monde n’a pas le choix. L’absence du tampon indiquant que le shenasnameh (sorte de livret de famille) a été voté peut poser problème aux fonctionnaires (quatre millions de personnes) ou lors de l’inscription à l’université.

Selon Daud, un chauffeur de taxi, également à ceux de son syndicat. “Ils nous ont fait savoir que si nous ne votions pas, ils retireraient notre licence”, dit-il. À la question de savoir qui lui a dit, il répond par un « ils », c’est ainsi qu’ils désignent familièrement les autorités. Il est fort possible qu’une telle consigne n’existe pas : il suffit de faire passer le mot pour que beaucoup ne prennent pas de risques.

“Ils peuvent toujours voter blanc”, suggère Parisa. De manière significative, cette fois, le chef suprême a non seulement rappelé que voter est « un devoir religieux », mais a rejeté le vote blanc comme un péché.

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