Des milliers de touristes et d’habitants ont été évacués et un épais nuage de fumée et de cendres planait au-dessus d’Athènes alors que des incendies de forêt « cauchemardesques » faisaient rage en Grèce samedi, tandis que de fortes pluies ont apporté un certain soulagement à la Turquie voisine.

Au moins, 1 450 pompiers grecs et 15 avions luttaient contre les enfers, avec des renforts arrivant d’autres pays, ont indiqué les services d’incendie.

Les incendies en Grèce devraient se poursuivre, avec des vents forts et des températures allant jusqu’à 38 degrés C (100 F) prévus dans certaines régions samedi.

Au 5 août, les surfaces brûlées étaient supérieures de 180 % à la moyenne de la période 2008-2020, selon le Système européen d’information sur les incendies de forêt.

« À la fin de cet été cauchemardesque, nous réparerons les dégâts dès que possible », a promis samedi le Premier ministre Kyriakos Mitsotakis.

La Grèce et la Turquie luttent contre des incendies dévastateurs depuis plus d’une semaine alors que la région subit sa pire vague de chaleur depuis des décennies. Les responsables et les experts ont lié ces événements météorologiques intenses au changement climatique.

Un projet de rapport de l’ONU consulté par l’AFP a qualifié la région méditerranéenne de “point chaud du changement climatique”, avertissant que les vagues de chaleur, les sécheresses et les incendies deviendraient plus féroces à l’avenir, alimentés par la hausse des températures. Les incendies ont fait deux morts en Grèce, dont Konstantinos Michalos, président de la Chambre de commerce et d’industrie d’Athènes.

Il a été retrouvé inconscient dans une usine à Krioneri près d’Athènes et a ensuite été confirmé mort à l’hôpital.

En Turquie, huit personnes ont été tuées et des dizaines d’autres hospitalisées pendant 10 jours d’incendies.

Mais des responsables de la ville côtière turque d’Antalya ont déclaré que les incendies étaient sous contrôle dans la province du sud-ouest, où il pleuvait samedi.

De fortes précipitations devaient se poursuivre jusqu’à l’après-midi dans des régions comme Manavgat, l’une des plus touchées par les incendies.

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