Scène saharienne de dunes de sable sculptées par le vent de la nacelle d’une montgolfière aux magnifiques montagnes karstiques de l’extrême nord, le Vietnam offre un éventail envoûtant de paysages superlatifs.

Des paysages à couper le souffle apparaissent à chaque tournant au Vietnam. De la fenêtre d’un train roulant, vous assisterez à un patchwork sans fin de rizières d’un vert impossible, tandis que dans la baie d’Halong, un horizon parsemé d’îles calcaires en forme d’incisive offre un spectacle éthéré.

De Mui Ne dans le sud profond, où vous pouvez vous émerveiller devant une scène saharienne de dunes de sable sculptées par le vent depuis la nacelle d’une montgolfière, aux magnifiques montagnes karstiques de l’extrême nord, le Vietnam offre un éventail envoûtant de paysages superlatifs.

Baie d’Halong
La combinaison étonnante de la baie d’Halong de pics calcaires karstiques et de mers abritées et chatoyantes est l’un des principaux attraits touristiques du Vietnam, mais avec plus de 2000 îles différentes, il y a beaucoup de superbes paysages à découvrir.

Réservez certainement une croisière d’une nuit et prenez le temps de vivre vos propres moments privilégiés sur cette merveille du patrimoine mondial – levez-vous tôt pour une aube brumeuse éthérée, ou pilotez un kayak dans les grottes et les lagons. Si vous avez envie de plus d’action karstique, passez à la baie de Lan Ha, moins touristique mais tout aussi spectaculaire.

Parc national de Phong Nha Ke Bang
Avec des collines déchiquetées entourées de forêt tropicale et des rivières de montagne traversant d’impressionnants ravins, la région de Phong Nha-Ke Bang en surface est l’un des parcs nationaux les plus spectaculaires du Vietnam. Rendez-vous sous terre pour encore plus de preuves que cette zone devrait faire partie de tout itinéraire vietnamien.

Une sélection chanceuse de voyageurs peut découvrir les chambres ressemblant à des cathédrales de Hang Son Doong, la plus grande grotte du monde, mais plus accessibles sont les sensations fortes en tyrolienne et en kayak de Hang Toi (grotte sombre) et la beauté d’un autre monde de la bien nommée Paradise Cave .

Hang Son Doong
Hang Son Doong (la grotte de la rivière des montagnes) est connue comme la plus grande grotte du monde et est l’un des sites les plus spectaculaires d’Asie du Sud-Est, avec un accès uniquement approuvé par le gouvernement en 2013.

Cette énorme grotte a été découverte assez récemment. Ho Khanh, un chasseur d’une colonie de la jungle près de la frontière entre le Vietnam et le Laos, se réfugiait souvent dans les grottes qui nid d’abeilles sa montagne natale.

Il est tombé sur le gargantuesque Hang Son Doong au début des années 1990, mais l’ampleur et la majesté de la caverne principale (plus de 5 km [3,1 mi] de long, 200 m de haut [656 pieds] et, à certains endroits, 150 m [492 pieds] de large) était seulement confirmé comme la plus grande grotte du monde lorsque les explorateurs britanniques sont revenus avec lui en 2009.

L’île de Phu Quoc
Baignée par des eaux bleu azur et bordée du genre de plages de sable blanc qui font s’effondrer les amateurs de soleil, Phu Quoc – tout au sud du Vietnam – est idéale pour passer à la vitesse supérieure, prendre un cocktail au bord de la mer et griller un soleil orange sanguine alors qu’il plonge dans la mer. Et si vous voulez monter d’un cran, prenez un vélo et empruntez les routes de terre rouge : l’île est relativement compacte, de la taille de Singapour.

Alpes tonkinoises
Les spectaculaires Alpes tonkinoises s’élèvent vers le ciel le long des bords accidentés et sans compromis du pays et comprennent Fansipan, le plus haut sommet du Vietnam. Des crêtes sinueuses et arachnéennes, les rizières en terrasses descendent en cascade dans les vallées fluviales qui abritent les villages des minorités ethniques des peuples Hmong, Red Dzao et Giay.

Cascade de Ban Gioc
Ban Gioc est l’une des cascades les plus connues du Vietnam, et son image orne le hall de nombreuses maisons d’hôtes bon marché. Les chutes, alimentées par la rivière Quay Son qui marque la frontière avec la Chine, sont un spectacle impressionnant dans un endroit très pittoresque. Essayez de visiter vers l’heure du déjeuner lorsque le barrage en amont est ouvert pour permettre le plein débit.

Les propriétaires de bateaux ici vous feront monter sur des radeaux de bambou (pour une somme modique) assez près de la cascade pour que vous puissiez sentir les embruns sur votre visage. Les radeaux du côté vietnamien ont des auvents bleus; du côté chinois les auvents sont verts.

Plage de São
Avec un sable blanc parfait, la charmante courbe de la magnifique plage de Sao se penche le long d’une mer d’eau minérale limpide à quelques kilomètres d’An Thoi, le principal port de navigation à la pointe sud de l’île. Il y a quelques restaurants en bord de mer où vous pouvez vous installer dans un transat, vous changer en baigneurs ou pratiquer des sports nautiques.

Parc national de Ba Be
Faites un détour par les sentiers touristiques habituels du Vietnam dans le parc national de Ba Be, une destination essentielle pour les voyageurs aventureux, avec ses imposantes montagnes calcaires, ses vallées plongeantes et ses forêts à feuilles persistantes. Cascades, grottes et lacs se combinent dans un paysage qui abrite plus de 550 plantes différentes et des centaines d’espèces d’oiseaux et d’animaux. Explorez le spectacle naturel de Ba Be en bateau ou lors d’excursions en trekking et en VTT, avant de vous détendre et de vous ressourcer dans les familles d’accueil rustiques et les maisons d’hôtes du village de la minorité ethnique Tay locale.

Fils de Thuy
Thuy Son est la plus grande et la plus célèbre des cinq montagnes de marbre, avec un certain nombre de grottes naturelles dans lesquelles les premiers sanctuaires hindous et bouddhistes ont été construits ov

Sahara-esque scene of wind-sculpted sand dunes from the basket of a hot-air balloon, to the stupendous karst mountains of the far north, Vietnam offers up a bewitching array of superlative landscapes.

Breathtaking landscapes appear at every turn in Vietnam. From the window of a trundling train you’ll witness an endless patchwork of impossible-green rice paddies, while in Halong Bay a horizon studded with incisor-like limestone islands makes an ethereal sight.

From Mui Ne in the deep south, where you can wonder at a Sahara-esque scene of wind-sculpted sand dunes from the basket of a hot-air balloon, to the stupendous karst mountains of the far north, Vietnam offers up a bewitching array of superlative landscapes.

Halong Bay
Halong Bay’s stunning combination of karst limestone peaks and sheltered, shimmering seas is one of Vietnam’s top tourist draws, but with more than 2000 different islands, there’s plenty of superb scenery to go around.

Definitely book an overnight cruise and make time for your own special moments on this World Heritage wonder – rise early for an ethereal misty dawn, or pilot a kayak into grottoes and lagoons. If you’re hankering for more karst action, move on to the less touristy but equally spectacular Lan Ha Bay.

Phong Nha-Ke Bang National Park
With jagged hills shrouded in rainforest, and mountain rivers coursing through impressive ravines, above ground the Phong Nha-Ke Bang region is one of Vietnam’s most spectacular national parks. Head underground for even more proof that this area should be part of any Vietnamese itinerary.

A fortunate selection of travelers can experience the cathedral-like chambers of Hang Son Doong, the world’s largest cave, but more accessible are the ziplining and kayaking thrills of Hang Toi (Dark Cave), and the other-worldly beauty of aptly named Paradise Cave.

Hang Son Doong
Hang Son Doong (Mountain River Cave) is known as the world’s largest cave, and is one of the most spectacular sights in Southeast Asia, with access only approved by the government in 2013.

This enormous cave was discovered quite recently. Ho Khanh, a hunter from a jungle settlement close to the Vietnam–Laos border, would often take shelter in the caves that honeycomb his mountain homeland.

He stumbled across gargantuan Hang Son Doong in the early 1990s, but the sheer scale and majesty of the principal cavern (more than 5km [3.1mi] long, 200m high [656ft] and, in some places, 150m [492ft] wide) was only confirmed as the world’s biggest cave when British explorers returned with him in 2009.

Phu Quoc Island
Lapped by azure waters and edged with the kind of white-sand beaches that make sun-seekers sink to their weak knees, Phu Quoc – way down in the south of Vietnam – is ideal for slipping into low gear, reaching for a seaside cocktail and toasting a blood-orange sun as it dips into the sea. And if you want to take it up a notch, grab a bike and hit the red-dirt roads: the island is relatively compact, around the size of Singapore.

Tonkinese Alps
The spectacular Tonkinese Alps soar skywards along the rugged, uncompromising edges of the country and include Fansipan, Vietnam’s highest peak. From sinuous and spidery ridges, rice terraces cascade down into river valleys home to ethnic minority villages of Hmong, Red Dzao and Giay peoples.

Ban Gioc Waterfall
Ban Gioc is one of Vietnam’s best-known waterfalls, and its image adorns the lobby of many a cheap guesthouse. The falls, fed by the Quay Son River that marks the border with China, are an impressive sight in a highly scenic location. Aim to visit around lunchtime when the upstream dam is opened to allow full flow.

Boat owners here will punt you on bamboo rafts (for a small fee) close enough to the waterfall so you can feel the spray on your face. Rafts on the Vietnamese side have blue canopies; on the Chinese side canopies are green.

Sao Beach
With picture-perfect white sand, the delightful curve of beautiful Sao Beach bends out alongside a sea of mineral-water clarity just a few miles from An Thoi, the main shipping port at the southern tip of the island. There are a couple of beachfront restaurants where you can settle into a deckchair, change into bathers or partake in water sports.

Ba Be National Park
Detour off the regular Vietnam tourist trail in Ba Be National Park, an essential destination for adventurous travelers, with towering limestone mountains, plunging valleys and evergreen forests. Waterfalls, caves and lakes combine in a landscape that sustains over 550 different plants and hundreds of different bird and animal species. Explore Ba Be’s natural spectacle by boat or on trekking and mountain-biking excursions, before relaxing and recharging in the rustic homestays and village guesthouses of the local Tay ethnic minority.

Thuy Son
Thuy Son is the largest and most famous of the five Marble Mountains, with a number of natural caves in which first Hindu and later Buddhist sanctuaries have been built over the centuries.

Of the two paths heading up the mountain, the one closer to the beach (at the end of the village) makes for a better circuit. At the top of the staircase is a gate, Ong Chon, which is pockmarked with bullet holes, leading to Linh Ong Pagoda.

Mui Ne Sand Dunes
Mui Ne is famous for its enormous red and white sand dunes. The “red dunes” (doi hong) are conveniently located north of the main strip, but the “white dunes” (doi cat trang), 24km (14.9mi) northeast, are the more impressive – the near-constant oceanic winds sculpt the pale-yellow sands into wonderful Saharaesque formations. But as this is Vietnam (not deepest Mali) there’s little chance of experiencing the silence of the desert.

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